SPORTSHOWROOM

    Archive

    Air

    Dämpningstekniken som förändrade allt.

    Nike Air
    © Nike

    Ett oväntat möte

    Under hela sin historia har Nike samarbetat med alla möjliga människor. Alla, från arkitekter till idrottsmän, har arbetat med varumärkets begåvade designers, men ingen kunde ha förutsett att en före detta NASA-ingenjör inom rymdteknik en dag skulle komma in på kontoret hos Nikes medgrundare Phil Knight. Deras möte förändrade företagets historia; deras möte var början på Nike Air. 

    När Marion Frank Rudy kom till Nike 1977 hade han redan fått avslag från 23 andra företag. Hans idé byggde på en process som kallades "blow rubber moulding", som användes för att skapa hålrum i sportskor som sedan kunde fyllas med stötdämpande material. Med inspiration från luftfyllda bildäck och den mjuka stoppningen på en katts tass gick Rudys koncept ut på att placera små polyuretansäckar fyllda med tryckgas i skosulan för att ge ett liknande stöd. Dessa skulle fungera som en långsiktig dämpningslösning som inte skulle plattas ut med tiden som den typiska skumdämpningen från den tiden gjorde.

    © Nike

    Ett modigt företag

    Det var en radikal idé som krävde en helt ny tillverkningsprocess - en process som många företag var ovilliga att genomföra. Det skulle trots allt vara ett modigt men riskfyllt drag att investera i en ny produktionsmetod om produkten skulle misslyckas eller visa sig vara impopulär. Det hjälpte inte att Rudy inte var någon skodesigner eftersom han inte kunde konstruera en tilltalande prototyp. Det krävdes någon så framsynt som Phil Knight för att se bortom den undermåliga modellen och se potentialen i vad den innehöll. Han testade den och var övertygad om att Rudy hade något på gång och gick med på att arbeta med honom för att skapa en sko som verkligen skulle visa upp sina dämpningsegenskaper. Nio månader senare var Nike redo att visa upp sin första luftdämpade sko för världen.

    © Nike
    © Nike

    Den första Air-skon

    Den sneaker som fick denna utmärkelse var Nike Air Tailwind. Den tillverkades i en anläggning i Exeter, New Hampshire, som hade extremt begränsad tillgång, vilket ledde till spekulationer om vad Nike gjorde där. När den var färdigställd lades alla teorier ner vid maratonloppet i Honolulu 1978. 250 par såldes till de löpare som deltog i evenemanget och trots att överdelen hade en tendens att dela sig från sulan blev skon en enorm succé - så mycket att vissa bärare nöjde sig med att tejpa ihop dem igen så att de kunde fortsätta att använda dem. Denna beundran var ett resultat av Tailwind's prestationsförmåga. Den innehöll en lång luftkudde med sammankopplade rör som slingrade sig runt hälen och sträckte sig genom mellanfoten till tån. Denna nya funktion var bara en centimeter tjock och vägde några få gram, vilket gjorde sneakern extremt lätt samtidigt som den gav en ny typ av dämpning som ingen löpare hade upplevt tidigare. Tester skulle senare visa att den här första versionen av Nike Air gav en energiåtergivning på 3 % till bäraren eftersom luftkuddens fjädrande verkan studsade tillbaka lite vid varje steg, vilket gav en betydande fördel för tävlingsidrottare. Ett år efter maratonloppet hade Nike åtgärdat de problem som upptäcktes där och var redo att släppa Tailwind i sin helhet. Därmed var Nike Air levererad till världen.

    © Nike

    En ny typ av stöd

    För att hjälpa till att sälja sin banbrytande teknik marknadsförde Nike Tailwind som en sko som skulle förbättra bärarens förmåga att springa långa sträckor, hjälpa honom eller henne att hålla en hög nivå av uthållighet och minska tröttheten i benen. Detta är kärnan i varför Nike Air blev så uppskattad. En genomsnittlig maratonlöpare slår i marken mer än 25 000 gånger under ett lopp. Varje steg slår mot kroppen med mer än tre gånger sin egen vikt. Denna effekt är ännu mer uttalad under en basketbollmatch, då spelarna utsätts för nedslag på fyra eller fem gånger sin kroppsvikt. Nike Air dämpar denna kraft avsevärt och minskar påfrestningen på muskler och andra delar av kroppen. Den är också mycket lättare än skum, som komprimeras över långa sträckor och förlorar sin dämpande förmåga. Air lider inte av detta problem och är därför mycket tåligare. Om du blåser upp en 25 kvadratcentimeter stor luftficka till 10 psi kan den faktiskt lyfta 455 kg. Det är inte konstigt att luft används av räddningstjänsten, motorsportsindustrin och naturligtvis av flyg- och rymdingenjörer. Till skillnad från dessa områden fylldes Nikes luftkuddar dock med de största luftmolekylerna så att ingen av gasen sipprade ut genom polyuretanpåsen, vilket gav dem en utmärkt hållbarhet. Dessa påsar kunde också formas i olika former och storlekar och placeras under olika delar av foten för att passa en rad olika sporter och aktiviteter.

    © Nike

    Tidiga segrar

    Med en sådan övertygande lista över fördelar dröjde det inte länge innan folk började inse kraften i Nike Air. Den brittiske löparen Steve Ovett tog guld vid OS i Moskva 1980 i ett par Tailwinds, innan dess efterföljare Mariah bars av Alberto Salazar 1982 när han vann maratonloppet i New York.

    © Nike

    En kraftfull och mångsidig teknik

    Under åren har Nike Air visat att de är en bra lösning för andra sporter än löpning. År 1982 hittade märkets luftkuddar för första gången in i en basketsko när de användes i Nike Air Force 1. Det visade sig vara en svår uppgift att tillverka något som kunde klara basketbollens hårda krav, men Bruce Kilgore hittade ett sätt och såg till att en av Nikes mest populära skor genom tiderna för alltid skulle innehålla Air-teknik. Några år senare fick en annan basketsko Nike Air-behandling när Creative Director Peter C. Moore installerade Air-komponenter i sulan på 1985 års Air Jordan 1. Detta inledde en annan långsiktig trend eftersom den ikoniska sneakerlinjen har fortsatt att införliva Air-teknik av olika slag med varje ny modell.

    © Nike
    © Nike

    Arbeta med legender

    1987 skapade en annan av märkets legendariska designers en sko med Air inuti. Den här gången var det Tinker Hatfield. Han ville göra en allsidig tränare för den nya trenden med hälsoklubbar där människor skulle delta i en mängd olika aktiviteter som krävde olika typer av skor. Air gjorde det möjligt för honom att skära ner på material och göra en lättviktssko som också kunde ge stöd för en rad olika övningar. Den kallades Nike Air Trainer och bars av John McEnroe när han deltog i tennistävlingar. Hatfield fortsatte att bygga in Nike Air i sin design på 90-talet och lanserade 1991 den excentriska Air Huarache som en bekväm och stödjande löparsko. Den fick stöd av bland annat Michael Johnson och var ännu en otroligt populär sko som visade på Air-teknikens fortsatta mångsidighet.

    © Nike

    En era som definierar innovation

    Det är en underdrift att säga att Nike Air förändrade världen av sneakers. Denna banbrytande innovation har definierat Nike som varumärke sedan slutet av 70-talet och är fortfarande en otroligt populär och välanvänd skoteknik idag. Under årens lopp har den legat till grund för nyare och mer avancerade former av Air-sulor och har hjälpt otaliga idrottsmän att uppnå stora prestationer. Faktum är att utan Nike Air skulle varumärkets definitiva Air Max- och Zoom Air-kollektioner aldrig ha uppstått. Det finns verkligen inte tillräckligt mycket att säga om denna enastående teknik.

    Läs mer

    SPORTSHOWROOM uses cookies. About our cookie policy.

    Continue

    Välj ditt land

    Europa

    Amerika

    Asien och Stillahavsområdet

    Afrika

    Mellanöstern